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El packaging en el paradigma de la economía circular

Según los datos del Eurostat, en 2014 cada habitante de la Unión Europea generó una media de 162,9 kilos de residuos provenientes del packaging, siendo el papel, el vidrio y el plástico los materiales más presentes en los vertederos. Un ritmo de deshechos como éste, sostenido en el tiempo, pondría en peligro la disponibilidad de recursos y tendría un gran impacto a nivel medioambiental. La economía circular se está revelando como el modelo más eficiente para corregir esta situación, gracias a su propuesta para alargar al máximo la vida útil de los materiales. En esta estrategia, la industria del packaging juega un papel fundamental.

"Se trata de un sector primordial para lograr que el modelo de la economía circular sea mayoritario, ya que estamos en una época de consumo masivo y, al fin y al cabo, todos los productos van acompañados de su embalaje", apunta el responsable de Sostenibilidad de Eurecat, Miquel Rovira. Detrás de la producción de cada packaging se genera una huella medioambiental, que empieza con la extracción de la materia prima y sigue con el uso de energía para su fabricación, su transporte y el uso último que le da el consumidor. "La ecuación es sencilla. A más población, más consumo y, por tanto, más packaging". La solución que propone la economía circular, sobre el papel, también lo es: lograr que el envase dure lo máximo posible.

¿Cómo conseguirlo? El concepto clave es el ecodiseño. A nivel básico, se trata de crear envases pensando en que puedan ser reciclados y reutilizados tantas veces como sea posible. A la práctica, el proceso es algo más complejo. "Se trata de crear productos funcionales y que tengan en cuenta aspectos ambientales. Esto quiere decir afinar en la selección de materiales, calcular las emisiones generadas en todo el proceso de producción y hacer una previsión y un análisis del ciclo de vida que puede tener ese producto", explica Rovira.

Pensemos, por ejemplo, en un brick de leche convencional. Suelen ser envases compuestos de hasta cinco capas que mezclan materiales como el cartón, el plástico de polietileno y el aluminio, además de todo tipo de tintas. Esta composición dificulta en extremo el proceso de reciclaje y reutilización, por lo que es probable que acabe generando un deshecho tras un solo uso. "El ecodiseño propone crear botellas más puras, sin presencia de metales en las tintas y sin tapones de polipropileno para garantizar que el producto pueda volver a la economía tantas veces como sea necesario".

De hecho, Rovira avanza que, con un modelo de economía circular y ecodiseño mayoritario, la mayor parte de los materiales utilizados de partida en la fase de producción ya serán reciclados. Para lograrlo, el experto apunta a la responsabilidad política. "La Unión Europea ya está promoviendo regulaciones para premiar a los fabricantes de packaging que opten por el ecodiseño, y ha marcado objetivos ambiciosos, como lograr que en 2030 todos los plásticos utilizados para el embalaje sean reciclables".

El papel de los consumidores

Los usuarios también tienen un importante papel en la universalización de la economía circular y, de hecho, ya lo está jugando. Actualmente, la sostenibilidad es el tercer motivo de compra en la Unión Europea, sólo por detrás de la calidad y el precio del producto, y por delante de la marca. Rovira cree que ésta es una tendencia que irá a más. "La gente joven está muy sensibilizada con la ecología, y esto hará que el fabricante de perfumes acabe optando por diseñar un envase sostenible ya no porque la regulación lo estimule, sino porque su comprador lo exigirá".

Un nuevo modelo económico

Además de alargar la vida de los productos, la economía circular propone un nuevo modelo económico no solo más sostenible, sino más rentable. Según los cálculos de la Unión Europea, tan solo con la aplicación de la normativa vigente en gestión de residuos se generarían 400.000 nuevos empleos en el continente, de los cuáles 52.000 estarían en España.

A nivel medioambiental, al margen de una reducción drástica en la generación de residuos y de emisiones de CO2, alargar la vida de los recursos también tendría un impacto directo sobre la situación actual de las materias primas. "Es evidente que implantando un sistema basado en la reutilización acabaríamos teniendo más recursos y esto llevaría a la estabilización y bajada del precio de estos materiales, que actualmente están por las nubes", indica Rovira.

No se trata de una cuestión menor. El 60% del cobre mundial ya no se encuentra en las minas, mientras que al ritmo de extracción actual, el petróleo también se encuentra en riesgo de desaparecer a medio plazo. "Lo utilizamos para ir en coche, para hacer plásticos y para centenares de cosas más, por lo que extraerlo para quemarlo en un solo uso es una estrategia que está destinada a fracasar".

Rovira considera que ya existe la tecnología para lograr alargar el ciclo de vida de todos estos materiales. "Contamos con métodos químicos y mecánicos que nos permiten separar fracciones de materiales mezclados y alargar así la vida útil del plástico y cualquier otro elemento". Junto a la tecnología, la creación de nuevos materiales, como los bioplásticos, de origen vegetal, se adivinan cruciales para que la economía circular cumpla con su principal objetivo como es vaciar los vertederos.

El fin de ciclo de un producto

Ahora bien, ¿hasta dónde podemos alargar el ciclo de vida de un producto? La respuesta habitual es hasta que pierda sus cualidades, lo cual es una perspectiva positiva. "El plástico, a largo plazo, puede acabar perdiendo valor, pero los metales como el aluminio, pueden durar el tiempo que queramos siempre y cuando mantengamos su pureza", avanza Rovira.

En estos casos, entra en juego el factor económico. Procesos de reciclaje como el triturado también suponen un consumo de energía, por lo que el modelo de economía circular implica que los fabricantes hagan un cálculo coste-eficiencia de los materiales utilizados. "Esto acaba estando muy condicionado por el precio de las materias primas". En resumen, cuánto más cara es la materia, más sentido tiene aplicar los principios de la economía circular.

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Hispack 2018

La fuerza de la industria del packaging en Hispack 2018

Del 8 al 11 de mayo, Hispack articulará el mayor ecosistema entorno al packaging del mercado ibérico, sumando también proceso y logística a su oferta comercial y actividades. La feria reunirá 750 expositores directos –lo que supone más de 1.400 empresas representadas–, en cerca de 39.000m2 netos, creciendo más de un 20% en número de stands y un 12% en superficie ocupada respecto a la convocatoria de 2015.

Hispack –que ocupará tres pabellones del recinto de Gran Via de Fira de Barcelona–, pondrá el foco en la innovación, ofreciendo soluciones de packaging, proceso y logística a medida para fabricantes y distribuidores de alimentación, bebidas, química, farmacia, cosmética, perfumería o droguería, bienes de equipo, entre otros sectores industriales y de consumo.

En su propuesta de valor, Hispack 2018 abordará estratégicamente el packaging teniendo en cuenta todo su ciclo de vida y sus interconexiones con otros procesos productivos y con la cadena de suministro. En este sentido, el salón presentará el packaging como motor económico y elemento clave en la transformación digital de la industria.

Como novedad, Hispack creará varias áreas de actividades formativas en las que visualizarán y plantearán respuestas a cuatro grandes retos inmediatos que tiene que asumir el packaging: la sostenibilidad, la automatización y digitalización, la logística y la mejora de la experiencia de uso.

Paralelamente, Hispack coincidirá de nuevo en fechas y recinto con FoodTech Barcelona, que mostrará todos los aspectos de la fabricación de alimentos y con el nuevo evento de tecnología aplicada a la ganadería Livestock Forum. Así, los profesionales de la industria alimentaria pueden encontrar en esta cita ferial soluciones que van desde el ingrediente, a los procesos de producción pasando por el packaging y la llegada al punto de venta.

Más expositores e internacionalidad en Hispack 2018

La apuesta de Hispack de incrementar la presencia de los sectores de maquinaria de proceso y logística a su oferta comercial ha tenido una excelente acogida y se ha traducido en un crecimiento notable de expositores de estas especialidades respecto a 2015. También cabe destacar la creación de un sector dedicado a la automatización y digitalización en el que participan más de 40 empresas.
Este año los sectores vinculados a la maquinaria y accesorios para la fabricación de envases y embalajes, equipos de proceso, embotellado o

codificación y marcaje supondrán más de la mitad de los expositores de la feria. Las firmas de materias primas representan el 30% de los stands confirmados. También se evidencia un crecimiento de empresas en el área Premiumpack, dedicada a proveedores de materiales, acabados y packaging para productos de gama media-alta especialmente para los segmentos de alimentación gourmet, bebidas, cosmética y perfumería y farmacia. Empresas de PLV, de ingeniería, consultoría y servicios, asociaciones y entidades, así como firmas de recuperación y reciclaje completan la oferta comercial del salón.

Al mismo tiempo, Hispack prevé crecer en internacionalidad, con casi la tercera parte de sus expositores directos procedentes del exterior. Hasta el momento participan en la feria empresas de 22 países. Después de España, el país que aporta más empresas hasta el momento es Turquía, seguido de Italia, Alemania, Francia, Países Bajos, Portugal y China.

La presencia de más marcas internacionales confirma que el mercado español del packaging, vuelve a ser atractivo por el dinamismo de la demanda, así como el papel y capacidad de Hispack a la hora de atraer profesionales de otros mercados exteriores por cercanía geográfica y cultural, principalmente de Europa (con Portugal a la cabeza), Latinoamérica y países del Mediterráneo. En su previsión global de visitantes, Hispack conjuntamente con FoodTech Barcelona prevé superar los 38.000 asistentes, 4.000 de ellos internacionales.

Programas de compradores en Hispack 2018

Hispack junto a FoodTech Barcelona ha llegado a un acuerdo con AMEC, la Asociación de Empresas Industriales Internacionalizadas, para llevar a cabo acciones de promoción directa en nueve países (Chile, Colombia, México, Perú, Argelia, Marruecos, Túnez, Turquía, Polonia) con el fin de identificar compradores con proyectos concretos a los que invitar a la feria. Con este programa de compradores internacionales invitados directamente por la organización se esperan agendar más de un millar de entrevistas de negocios con los expositores. También se está trabajando conjuntamente en la organización de misiones comerciales en otros once mercados con potencial de crecimiento como EE.UU, Argentina, Irán, India, Indonesia, Tailandia, Ghana, China, Filipinas, Vietnam y Sudáfrica).

Al mismo tiempo las delegaciones internacionales de Fira de Barcelona, especialmente las de Portugal, Francia, Italia, Alemania y Reino Unido están realizando una importante campaña de promoción para atraer profesionales europeos.

Hispack también cuenta con un programa de compradores nacionales a través del cual se invitará directamente a más de una veintena de fabricantes de producto final con proyectos de inversión a corto plazo, quienes podrán mantener encuentros agendados con expositores.

Hispack challenges

En medio de la zona expositiva, se construirán cuatro grandes áreas englobadas bajo la denominación Hispack challenges, en las que se desarrollarán las actividades formativas y de networking de acuerdo con los cuatro grandes retos definidos este año (sostenibilidad, automatización y digitalización, logística y experiencia de uso). Cada una de estas áreas tendrá un programa específico de conferencias y mesas redondas en las que intervendrán ponentes de primer nivel y donde primarán la explicación de casos de éxito. También se habilitarán zonas para el networking complementadas con espacios para la exposición de productos y proyectos de packaging innovadores, talleres y demostraciones.

En el apartado dedicado a la experiencia de uso, Hispack incorporará el área Graphispag en la que se podrán ver y conocer las últimas aportaciones de la industria gráfica al mundo del packaging. Aquí participarán empresas suministradoras con ejemplos de aplicaciones impresas y acabados específicos para envases, embalajes y PLV, así como empresas de servicios gráficos. El salón también contará con un Córner de conferencias especializado en packaging y retail a cargo de Graphispack Asociación donde se hablará de tendencias, casos de éxito y soluciones. Además, en el marco de Hispack tendrá lugar la ceremonia de entrega de los Premios Líderpack 2017.

Recuerda que por ser empresa neobis dispones de acreditación gratuita en Hispack 2018.


Pack que no se ve corazón que no se siente

El lema de la última edición de Hispack “pack que no se ve corazón que no se siente”, ha sido un reflejo del futuro de la industria del packaging.

La reciente edición celebrada del 21 al 24 de abril de 2015 ha confirmado un cambio de tendencia sectorial y económica que apunta ya a la recuperación. Un total de 38.079 profesionales, un 8% más de las expectativas iniciales, visitaron el salón que se celebraba conjuntamente con la feria de tecnología alimentaria Bta. Los expositores han destacado la calidad de los asistentes –que a diferencia de los años de crisis han acudido con proyectos concretos de inversión-, y el aumento de la presencia de visitantes de 112 países, que suponen casi un 10% del total.

El sector del packaging ha constatado en Hispack la reactivación del mercado nacional, con la excelente respuesta de visitantes de todas las Comunidades Autónomas que han buscado especialmente innovación y soluciones para mejorar la competitividad de sus empresas y lanzar nuevos productos  al mercado, así como para comprobar las últimas tendencias.

En este sentido, se corrobora la tendencia que ya dibujó el Barómetro Sectorial Hispack Packaging Trends –estudio que recoge las opiniones de casi 1.500 representantes de empresas, expertos y entidades vinculadas al mundo del envase y embalaje-, según el cual el 70% de las empresas de la cadena de valor del packaging prevé facturar más este año y casi la cuarta parte de las compañías estima un crecimiento superior al 10%.

En cuanto a oferta, Hispack creció en número de empresas expositoras. Así, el Salón Internacional del Embalaje reunió  a un total de 607 expositores, un 7.6% más que en 2012. De estos 150 eran internacionales.

Las actividades programadas tuvieron un gran seguimiento, con más de 200 conferencias en las cuatro zonas temáticas creadas en esta ocasión (Trendpack, Premiumpack, Retail Area y Pack & Logistic Area).

La próxima convocatoria  será en 2018.